Ciencia

Este es el “sonido” de Ganímedes, la luna más grande del sistema solar.

La NASA ha transformado los datos recopilados por la sonda Juno en un clip de audio que le permite escuchar su acercamiento a la luna de Júpiter.

El espacio está lleno de objetos fascinantes y no necesariamente tienes que aventurarte a años luz de la Tierra. En sus inmediaciones, ya se pueden encontrar objetos fascinantes como el colosal Júpiter y sus 79 lunas. Y entre ellos se esconde el satélite más grande del sistema solar, cuya sonda Juno nos trajo una postal bastante especial: ¡aquí está el sonido de Ganímedes!

Los datos detrás de este extracto se recopilaron el 7 de junio, durante el primer paso de la sonda Juno en más de veinte años. Coqueteando con esta inmensa masa de hielo y roca, la nave utilizó un instrumento llamado Waves para capturar un conjunto completo de ondas electromagnéticas. La NASA ha optado por presentarlos en formato de audio; para hacer esto, simplemente cambió la frecuencia de la onda electromagnética hasta que alcanzó el rango audible.

Es un juego de manos al que la agencia suele recurrir con datos como este. De hecho, estos espectros electromagnéticos son extremadamente abstractos para el público en general; incluso si eso no los hace más inteligibles, presentarlos en forma de audio al menos los hace más tangibles. En cualquier caso, es una experiencia estimulante para los astrónomos a cargo de Juno. “Esta banda sonora es lo suficientemente loca como para hacerte sentir como si estuvieras a bordo de Juno mientras pasa cerca de Ganímedes.”Entusiasma a Scott Bolton, ingeniero jefe de la misión.

Escucha lo que no puedes ver

Pero esta grabación puede que solo sea una transposición de otros datos, no deja de tener interés por todo eso. Para los investigadores, también es una forma de ver sus resultados desde una perspectiva completamente diferente, como un médico que examina a su paciente además de ver su electrocardiógrafo. En particular, esto les permite detectar detalles que podrían haber pasado desapercibidos.

Por ejemplo, podemos distinguir claramente ciertos picos de audio que corresponden a cambios en las condiciones circundantes a medida que pasa Juno. “Si escuchas con atención, puedes escuchar los cambios abruptos en la frecuencia que corresponden a los pasajes en diferentes regiones de la magnetosfera de Ganímedes.”, Especifica el investigador.

Además de este clip de audio, que podría decirse que es el elemento más revelador para el público en general, Juno también ha recopilado mucha información adicional sobre la magnetosfera de Júpiter desde su lanzamiento en 2011. Estos datos son invaluables para comprender la dinámica interna de Júpiter, que es notablemente responsable de las magníficas volutas y convoluciones que observamos en su superficie.

Por lo tanto, Juno continúa actuando como un intermediario entre este titán gaseoso y la NASA. Y si todo va bien, continuará bañándonos con imágenes y datos excepcionales al menos hasta 2025, cuando inicialmente debería haberse retirado hace ya cuatro años. Luego completará una misión de antología, que ha contribuido más que cualquier otro a nuestro conocimiento de esta remota región del sistema solar.

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