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“Desinformación y toxicidad”, un informe denuncia un cambio de algoritmo en Facebook

Definitivamente, es una semana muy delicada para Facebook. los Wall Street Journal De hecho, conecta las revelaciones sobre la firma de Mark Zuckerberg después de haber obtenido una serie de informes internos bastante condenatorios.

La última encuesta se refiere a una modificación del algoritmo de recomendación del servicio de noticias que tuvo lugar en 2018. Este último elige el contenido con el que se enfrentará el usuario. En ese momento, estos cambios fueron claramente anunciados por los ejecutivos del gigante tecnológico.

La idea era limitar las interacciones con los contenidos producidos por “profesionales” para mostrar más publicaciones de nuestros familiares. Todo ello justificado por motivos de protección de la salud mental. Según un memo interno que nuestros colegas pudieron consultar, de hecho se trataba de una estrategia para responder a una disminución en el uso de la plataforma.

“El contenido violento es anormalmente frecuente”

Las consecuencias fueron muy problemáticas ya que, según las observaciones de los investigadores, el efecto fue el contrario. Así, hemos sido testigos de un mayor énfasis en las publicaciones incendiarias:

La desinformación, la toxicidad y el contenido violento son anormalmente frecuentes en el contenido que se vuelve a compartir. (…) Nuestro enfoque tuvo efectos secundarios poco saludables en partes importantes del contenido, especialmente en política y actualidad. Nuestra responsabilidad crece. Muchos interlocutores nos dijeron que temían, a largo plazo, los efectos negativos que este algoritmo puede tener sobre la democracia.

Las consecuencias fueron significativas para ciertas organizaciones políticas y medios de comunicación que revisaron sus estrategias orientándose hacia una comunicación sensacionalista y escandalosa para impulsar el compromiso. Lamentablemente, conocemos el resto de la historia y, en particular, la proliferación de campañas de desinformación en línea.

Cuestionado por los medios estadounidenses, Facebook no dejó de reaccionar. Citado por Business Insider, un portavoz se defiende:

¿Es un cambio de clasificación la fuente de las divisiones del mundo? No. La investigación muestra que algunas divisiones partidistas en nuestra sociedad han ido creciendo durante varias décadas, mucho antes de que existieran plataformas como Facebook. También muestra que un compromiso significativo con amigos y familiares en nuestra plataforma es mejor para el bienestar de las personas que la alternativa.

Recuerde que esta semana, el Wall Street Journal transmitió otras dos encuestas de la firma de Mark Zuckerberg. El primero se refiere a la existencia de un programa de moderación diferenciado que se aplicaría a 5,8 millones de usuarios VIP. El segundo se refiere a Instagram, que tiene consecuencias muy dañinas sobre la salud mental de los adolescentes.

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