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Las cuatro historias de The Liminal Zone de Junji Ito comparten un hilo común

La Zona Liminal es la última colección de cuentos del ícono del manga de terror Junji Ito. Al leer esta selección por primera vez, inicialmente se siente como las colecciones de cuentos anteriores de Ito: un grupo ecléctico de ideas que llevan el nombre de una sola obra notable, con Desertor y Colocado siendo ejemplos de esto. Sin embargo, La Zona Liminal no es el título de ninguna historia individual.

Esto plantea la pregunta de dónde vino el título. El propio Ito no proporciona ninguna pista en su epílogo, afirmando que estos trabajos provienen de notas no utilizadas que había escrito hace años. Pero las historias comparten algunos puntos en común. Como la mayor parte del trabajo de Ito, los lectores pueden interpretar mensajes más profundos del horror. Uno de los más fuertes es un enfoque en la salud mental. Sin embargo, también hay una conexión más sobrenatural entre ellos. Los cuatro pisos involucran espacios liminales.

Los espacios liminales son ampliamente aceptados como lugares donde la realidad se encuentra con lo desconocido, o un límite donde se realiza una transición. Un espacio liminal podría ser el umbral entre las habitaciones de una casa, o el momento en que uno deja un trabajo para comenzar uno nuevo. Este concepto ha evolucionado hacia su propia estética en Internet, que se alinea limpiamente con el género de terror. Los ejemplos incluyen pasillos largos y vacíos que serían como en casa en el resplandor y habitaciones iluminadas por una sola fuente de luz. Pueden ser incómodos pero fascinantes de contemplar de la misma manera que estar en la escuela después de horas.

No es de extrañar que este tipo de imágenes lleguen a relacionarse con las historias de terror y lo sobrenatural, ya que generan cierto malestar en el espectador. Esto es exactamente lo que Ito captura en estas cuatro historias. Todos los personajes encuentran su camino hacia algún espacio donde está sucediendo lo increíble.

En «Weeping Woman Way» y «The Spirit Flow of Aokigahara», Ito muestra que los espacios liminales pueden ser difíciles de encontrar, o tal vez solo aparecen para ciertas personas. En ambas historias, los personajes se topan con un lugar extraño del que nunca habían oído hablar o del que pensaban que era un rumor. Dentro de estos bolsillos ocultos del mundo hay cosas que solo pueden describirse como sobrenaturales. Uno es un flujo de energía adictivo, mientras que el otro es un pueblo lleno de mujeres que nunca dejan de llorar, pero nadie parece saber que existen estos lugares.

El trabajo para cumplir los delirios del sacerdote en «Madonna» todo ocurre en un espacio liminal. La protagonista, María, es trasladada del edificio principal de la escuela a un programa «especial» fuera de lo común. Solo las chicas de este programa existen en este espacio, y es el lugar utilizado para las ceremonias del sacerdote. Innumerables personas han sido asesinadas en este espacio, pero nadie en el exterior es consciente de ello. Cuando María escapa e intenta contarles a otros sobre su experiencia, nadie le cree. Esta parte de la escuela no es conocida por nadie, y cualquier desaparición mencionada no es más que un extraño caso de persona desaparecida.

«Slumber» toma el espacio liminal y lo coloca dentro de la mente del protagonista. Takuya está atormentado por pesadillas en las que asesina a personas, con imágenes tan vívidas que parecen reales. Comienza a creer que está cometiendo estos crímenes mientras duerme y se vuelve paranoico. La realidad no muestra evidencia de que sea un asesino, pero su mente le dice lo contrario. Su percepción de sí mismo y del mundo cambia, solo para que finalmente sea corrompido por ella.

Se desconoce si Ito tenía la intención de que estas cuatro historias estuvieran conectadas de esta manera desde el principio. Por la forma en que se lamentó de que se estaba quedando sin ideas, esto suena más como un feliz accidente. Incluso podría haberlo hecho inconscientemente.

Ito escribió «The Liminal Zone» durante la primera gran ola de COVID-19 que, para muchos, hizo que el mundo se sintiera como un espacio liminal. 2020 fue una época de miedo e incertidumbre. El mundo había cambiado repentinamente y nadie sabía qué iba a pasar a continuación. Quizás canalizó este sentimiento en su manga, con la esperanza de invocarlo en su audiencia sin llamar la atención sobre la fuente real.

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